Суккулентные растения

Кроме кактусов, к суккулентам относится большая группа своеобразных и оригинальных растений, населяющих пустыни и полупустыни обоих полушарий. Внешне они очень различны, относятся к 42 семействам, 65 родам, но имеют общую суккулентную природу, выработанную в процессе приспособления к засушливым условиям окружающей среды их мест обитания. Главная их особенность как суккулентных растений—способность накапливать воду в клетках своего организма (в стеблях, листьях, луковицах и т. д.) и экономно ее расходовать в период засухи. Экономному расходованию влаги способствует и их строение: стебли и листья у них толстые, мясистые, покрыты восковым налетом, а клетки богаты слизью, в которой и связывается вода. У некоторых растений стебли отсутствуют, и они представлены прикорневой розеткой мясистых листьев различной формы и различных размеров (агава, гаворция, гастерия и др.). У других, наоборот, есть стебли и ветви, а листья отсутствуют (стапелия, эуфорбия канделябрум, некоторые церопегии и др.).

Суккулентные растения произрастают в основном в Южной и Юго-Восточной Африке (от 18 до 30° южной широты) в пустынях Карру, Калахари и на Капской земле, где годовое количество осадков — 60—70 см, причем большая часть их выпадает в зимнее время — май — сентябрь. Летом же (ноябрь — март) осадков почти не бывает. Большое количество суккулентов произрастает также в каменистых пустынях Центральной Америки и на Канарских островах.

В настоящее время с помощью человека суккулентные растения широко распространяются по всему миру. Так, вторую родину некоторые из них нашли в странах Средиземноморья, куда они были завезены сотни лет назад. В Испании, Италии, на Балканах и других странах алоэ, агавы, молочаи и другие суккуленты распространенны не только в садах и домах, но встречаются и в одичалом состоянии.

В настоящее время суккулентные растения широко распространены в культуре комнатного цветоводства. Они приспособились к сухому воздуху жилищ и прекрасно растут, если созданы благоприятные условия для их роста: солнечные южные и восточные окна, соответствующий строгий поливной режим, нужная почво- смесь и т. д.

Для выращивания в комнатах можно рекомендовать многие суккуленты, так как все они, во-первых, оригинальны по внешнему виду и будут хорошим украшением в доме; во-вторых, небольших размеров, за редким исключением, что позволит создать значительные коллекции их; в-третьих, довольно неприхотливы к условиям существования. Кроме того, некоторые из них — алоэ, агава, бриофиллюм, каланхое и другие — являются лекарственными растениями и наличие их в доме просто необходимо.