Молочай

 

euphorbia 
Euphorbia L. — молочай.

Обширный вид из семейства молочайных, включающий свыше 290 видов. Обитает в Африке, на Канарских островах и на Ближнем Востоке. Многие виды внешне очень схожи с кактусами. Они, как и кактусы, имеют самые разнообразные виды и формы тела: колоновидные, шарообразные, в виде очень колючих прутьев и т. д. Многие безлистные, некоторые же имеют листья разнообразной формы и размеров, причем у некоторых видов листья после появления быстро опадают (Euphorbia tirucalli L.), у других же они держатся в течение всей вегетации и сменяются на растении постепенно. У большинства видов цветки невзрачные (зеленовато-желтые, оранжевые, красные) и поэтому они декоративны своей формой. Но есть виды, у которых цветки или прицветники держатся на кусте длительное время и украшают его (молочай блестящий, молочай прекрасный и др.).

Молочаи любят теплое, солнечное, сухое и светлое место. Полив умеренный. Зимой их держат суховато, за исключением облиствленных видов. Земля должна быть рыхлой и достаточно плодородной (рыхлая глинисто-дерновая и листовая земля с прибавлением крупнозернистого песка, толченого древесного угля и битого черепка в соотношении 1:1:1:1/4:1/4).

Размножается семенами и черенкованием, причем черенки должны быть выдержаны в сухом, теплом месте с неделю, пока засохнут места срезов, а сами черенки подвянут. Укореняют в хорошо промытом крупнозернистом, речном песке.

При работе с черенками надо соблюдать максимум осторожности, так как сок молочая ядовит.

Для выращивания в комнатах пригодны многие виды молочаев-эуфорбнй. Вот некоторые из них: Е. grandicor- nis Goebel. — молочай крупнорогий — невысокий кустарничек с трех-четырехгранными стеблями, грани покрыты короткими, очень крепкими, серыми шипами; Е. splen- dens Boj et Hook. — молочай блестящий — кустарник с тонкими ветвями, покрытыми шиловидными, мягкими колючками, листья эллиптические, мелкие по всей длине веточек и крупные на их концах, цветки мелкие, шарлахово-красные, собраны в красивые зонтики на концах веток, в теплом, солнечном месте цветет почти круглый год, легко размножается стеблевыми черенками; Е. mamillaris L.— молочай сосочкообразный, Е. aphylla Вгоuss.— молочай безлистный и многие другие. Но особенно декоративен Е. pulcherrima Wild. — молочай прекрасный. Это кустарник с голыми, толстыми ветвями, листья у него черешчатые, широколанцетовидные, с острой верхушкой, клиновидным основанием и выемчатыми краями, редковолосистые или голые. Декоративность этому растению придают крупные (до 12 см длины) кроваво-красные, ланцетовидные прицветники, окаймляющие соцветия мелких невзрачных цветков и придающие этим соцветиям вид крупных ярких цветов. Цветет этот вид с декабря по май. Во время цветения нуждается в обильном поливе, в остальное время полив умеренный. Один из необходимых элементов ухода за этим растением — своевременная пинцировка (прищипка точки роста) для приостановки роста веток в длину и стимулирования их ветвления, так как цветы образуются на концах ветвей, и чем больше веток, тем больше цветов.