Введение

Человек и природа. Их взаимосвязь в наши дни стала предметом изучения и обсуждения не только ученых, но и государственных, общественных организаций. Дитя природы — человек — не всегда остается ее другом. И все же мало найдется людей, безразличных к появлению первых клейких листочков, к многообразию удивительного мира цветов.
Города наши растут не вширь, как раньше, а ввысь. Как же жителям многоэтажного дома сохранить возможность общения с природой? Ведь у каждого человека есть свои любимцы в зеленом мире.
Кроме того, он все больше ощущает, как общение с  природой снимает напряжение после трудового дня, дает необходимую разрядку нервной системе. Конечно, архитекторы и строители предусмотрели эту потребность человека в общении с природой: на балконах уже в период стройки закрепляются ящики для цветов. А зимой? В квартирах, где нет балкона? Два-три горшка с цветами на окне, не слишком ли мало это дает нам?

Но есть растения, словно предназначенные удовлетворять извечную тягу человека к земле, к природе. На обычном окне умещается целая коллекция (50—100) таких растений, с первых мартовских дней радующих сердце своим цветением.

Это кактусы. Увлечение этими причудливыми миниатюрными растениями во многих странах началось давно. Давно созданы и создаются общества и клубы любителей-кактусоводов, выходят большими тиражами книги, специальные журналы, организуются ежегодные выставки, экспедиции для изучения и сбора новых видов на родине кактусов — в Южной Америке, Мексике и США. Идет широкий обмен и продажа семян, созданы кактусоводческие хозяйства.

В нашей стране любители кактусов появились значительно позже. Но за последнее время, с изменением облика городов, ростом их вверх все большее число людей самых различных возрастов и профессий отдают свободное время разведению колючих любимцев.

Для многих понятие кактус связано с шаровидными или удлиненными колючими эхинопсисами, красивые крупные белые, розовые или красные цветы которых распускаются вечером и к полудню следующего дня увядают. Однако подавляющее большинство кактусов цветет днем, подчас образуя на колючем теле настоящий букет из четырех—шести одновременно распустившихся крупных цветков.

С апреля по ноябрь кактусы отлично чувствуют себя на открытом балконе под шатром из полиэтиленовой пленки. Если же в квартире есть застекленная лоджия, для колючих питомцев можно создать отличные условия с «постоянной пропиской», так как зимой им нужна для отдыха невысокая температура — от 5 до 10 градусов тепла. Такая холодная, но светлая зимовка больше всего способствует обильному цветению. Нетрудно добиться «зимних» условий и в комнате. Для этого достаточно отделить окно от комнаты занавеской из полиэтиленовой пленки.